La poda del olivo es una operación muy delicada pero imprescindible si quieres tener una buena cosecha: aquí tienes todas las técnicas que debes conocer absolutamente

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Olivo, las características de la planta

El olivo (denominado científicamente Olea europaea ) es un árbol frutal perteneciente a la familia de las Oleáceas -que incluye arbustos y plantas ornamentales como el fresno y el jazmín- . Sus orígenes son inciertos: se cree que tiene raíces en Asia Menor, donde el olivo silvestre crece espontáneamente en frondosos bosques desde la antigüedad. La planta encontró luego su difusión en Grecia y, posteriormente, en toda el área mediterránea , donde ahora se cultiva con fines alimentarios (tanto para el consumo de aceitunas como para la producción de aceite de oliva virgen extra).

Es un árbol perennifolio de crecimiento lento, ya que su fructificación comienza a los 3/4 años de la plantación y alcanza su punto máximo después de al menos 9/10 años. También es muy longevo, ya que, en condiciones climáticas ideales, puede vivir más de mil años. Sus hojas son lanceoladas, de color blanco plateado por el envés (donde tienen una espesa cabellera) y de color verde oscuro intenso por el haz. Hacia el final de la primavera, la planta florece : es un derroche de pequeñas flores blancas, que ofrece un espectáculo maravilloso.

El fruto es una drupa carnosa llamada aceituna: existen muchas variedades , todas ricas en interesantes propiedades nutricionales. En general, de hecho, las aceitunas aportan cantidades importantes de ácidos grasos omega 3 y omega 6, útiles para la salud cardiovascular, y antioxidantes, que reducen el riesgo de desarrollar muchas enfermedades. Del exprimido del fruto se obtiene el aceite de oliva virgen extra : utilizado como condimento, es la base de la famosa dieta mediterránea y aporta sabor a cualquier plato, aportando valiosos nutrientes al organismo.

Cuándo podar el olivo

En el cultivo del olivo , la poda es una de las operaciones más importantes. Por lo tanto, es esencial saber cómo y cuándo realizarlo: cada intervención debe estar dirigida al bienestar de la planta y debe practicarse de la mejor manera. Veamos primero cuál es el momento adecuado para realizar la poda. Inmediatamente debemos decir que no existe una regla general que sea buena para todos los olivares : los tiempos cambian según el clima y la región geográfica en la que te encuentres. Sin embargo, es posible identificar en principio los mejores meses para realizar los recortes.

Una primera intervención, denominada poda en seco , debe realizarse entre finales de invierno y principios de primavera (es decir, entre los meses de febrero y abril). Es la operación principal, que hay que hacer cuando la planta está en reposo vegetativo, antes de una nueva floración. En las regiones más cálidas, la poda se puede adelantar en enero o febrero, mientras que en el norte de Italia es mejor esperar hasta abril o mayo: el olivo es una planta muy resistente, pero teme al frío y sus cortes podrían exponerlo. a las enfermedades, si se lleva a cabo en condiciones climáticas desfavorables.

Si es necesario, puede realizar una segunda poda (llamada poda en verde ) durante la temporada de verano: sin embargo, esta intervención debe reducirse al mínimo necesario. Su finalidad es eliminar eventuales ramas muertas o gravemente enfermas, pero también retirar chupones y chupones, que podrían dañar la planta y su cultivo. Lo que debes evitar absolutamente, por otro lado, es la poda temprana, es decir, en noviembre y diciembre , porque podría despertar al árbol durante su fase de reposo.

Cómo podar el olivo

Hemos visto cuándo podar el olivo, ahora solo nos queda averiguar cuáles son las técnicas más útiles para realizar los cortes. En primer lugar, hay que recordar que cada “cicatriz” expone a la planta a posibles enfermedades: por eso es importante que utilice herramientas limpias y bien cuidadas, en un excelente estado de mantenimiento. También tendrás que tener cuidado de no dañar nunca la corteza, que protege a la planta de parásitos y hongos. En cuanto al tipo de cortes a realizar , estos difieren según la edad del olivo.

poda de granja

En los primeros años después de plantada la planta, es importante intervenir con cortes periódicos que le den la forma adecuada. Este tipo de operación se denomina poda de formación , y suele realizarse hasta el tercer o cuarto año de vida del olivo. ¿Cómo practicas? En primer lugar, inmediatamente después de haber plantado tu planta, corta el tallo a unos 60/70 cm del suelo. De ahí surgirán las ramas principales : seleccione tres o cuatro de las más robustas y vigorosas, eliminando las más débiles que sólo robarían valiosos nutrientes al árbol.

En los años siguientes al primero, tu olivo irá tomando la forma que hayas elegido . En este período de su vida, la planta desarrolla una frondosa copa que deberás tener bajo control, para evitar que las ramas se entrelacen o se salgan de la forma del árbol. Durante la poda de cría, entonces, los cortes deben reducirse al mínimo. Después de haber fijado la estructura básica del olivo, solo tendrás que eliminar los retoños y chupones , es decir, las ramas verticales que nacen sobre el tronco o sobre las ramas.

Poda de producción

Alrededor del cuarto año de vida, el olivo comienza a dar frutos . Es en este punto cuando comienza la poda regular, que se realiza a fines del invierno (o primavera, según la región geográfica). En este caso hablamos de poda de producción : los cortes, de hecho, no tienen como objetivo dar forma a la planta, sino hacerla lo más fructífera posible. Para hacer esto, primero deberá asegurarse de que el follaje continúe creciendo exuberantemente, manteniendo el equilibrio adecuado.

Así que ve y elimina esas ramas que se cruzan entre sí y las que quedan perpetuamente en la sombra: en realidad no son productivas, pero igual quitan nutrientes al resto de la planta. De esta forma, permitirás que la luz del sol y el aire circulen bien por el interior del follaje, revitalizando el olivo. También es importante reducir el exceso de producción, que podría dar lugar al fenómeno de la alternancia (es decir, un año particularmente rico en aceitunas, seguido de una temporada muy pobre).